Big Ben

Big Ben

Big Ben, el reloj más famoso del mundo, el protagonista de las imágenes más famosas de Londres y uno de los principales símbolos de Inglaterra. La torre del reloj de Big Ben ha logrado el reconocimiento mundial como símbolo del gobierno británico y la cultura inglesa, como uno de los iconos más antiguos del mundo occidental. Big Ben es el nombre de la gran campana del reloj, que pesa 14 toneladas  y  junto con la torre del reloj  forma parte del Palacio de Westminster, la sede del Parlamento de Reino Unido, ubicado en el corazón de la ciudad.Big Ben

Cuando decimos Big Ben en realidad nos referimos a la campana que está dentro de la Torre del Reloj. En realidad no se sabe de dónde viene el nombre de la campana Big Ben , existen dos teorías predominantes , una se relaciona con Sir Benjamin Hall el primer comisionario de Obras , la otra con Benjamin Caunt un campeón de boxeo , los dos tenían el mismo apodo , Big Ben. La Torre del Reloj a lo largo de su historia fue bautizada varias veces , hasta que finalmente dejo llamarse Torre Isabel , en honor de la reina Isabel II. Lo cierto es que, la mayoría  le conocen simplemente como Big Ben o el reloj más grande del mundo.Big Ben

Su construcción comenzó en 1843 y terminó en 1859 , después de casi 16 años de trabajo. Todo comenzó con el gran incendio que destruyó el antiguo Palacio de Westminster . Carls Barry fue el encargado para el diseño del actual palacio , el que conocemos hoy en día . Aunque Barry era el arquitecto jefe , el decidió encargar el diseño de la Torre del Reloj a Augustus Pugin , este fue su último diseño antes de que caiga en la depresión y la locura.Big Ben

Big Ben recuerda a muchas de las obras de este arquitecto , pero quizás esta es la más bonita de todas , sobre todo por sus dimensiones y su estilo gótico como parte del Palacio de Westminster. La torre mide 96,32 metros de altura , está construida de ladrillo con revestimiento de piedra caliza color arena, está asentada sobre una base de hormigón de 15 metros de lado y 3 metros de espesor, con una profundidad de 4 metros bajo el suelo. Cuenta con un reloj en cada una de sus caras , en total son cuatro relojes que han sido puestos en marcha en mayo de 1859 , las campanadas de Big Ben son transmitidas diario por la cadena de radio BBC.

En el interior de la torre no existe ningún tipo de ascensor , en total son 11 pisos únicamente accesibles subiendo un tramo de escaleras , son 334 escaleras hasta la gran campana Big Ben y 393 hasta el faro .Big Ben

Big Ben es uno de los relojes más fiables que existen en el mundo , preparado para soportar las incrementaciones meteorológicas como la nieve o el viento , logro soportar los bombardeos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial , manteniendo su puntualidad intacta.Big Ben

Visitar Big Ben significa visitar el Palacio de Westminster y el Parlamento de Reino Unido . Los visitantes extranjeros que desean recorrer el interior del palacio , únicamente lo pueden hacer durante la temporada del verano . No está permitido subir a la torre del reloj Big Ben . La Torre del Reloj es un monumento histórico, espectacular y una de las visitas obligatorias en Londres . Nada puede compararse con el ambiente que se crea alrededor de  este reloj que ,cada 31 de diciembre  con sus campanadas le da la bienvenida al año nuevo.

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